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每周速览 | 夏普开启“起诉模式”;软银旗下公司对新冠检测公司发起专利诉讼

2020-03-22 10:31 · 作者:布鲁斯   阅读:5372
编译 | 布鲁斯



夏普起诉特斯拉专利侵权



据路透社消息,知情人士周三(3月18日)透露,夏普日前在东京地方法院对美国电动汽车制造商特斯拉的日本子公司提起专利侵权诉讼,称安装在Model S、Model 3和Model X上的车载通信设备侵犯了其专利。同时,夏普申请禁止进口特斯拉部分电动汽车。

 

对此,夏普和特斯拉双方均未予置评。

 

目前尚不清楚夏普对特斯拉的详细指控细节,不过外媒指出,夏普提到了车载通信设备,这表明被指控的专利侵权涉及到特斯拉的信息娱乐系统,该系统也是了解其汽车使用功能的主要途径。

 

上周,夏普还接连起诉了OPPO,以及美国电视制造商Vizio及中国代工商。

 

上周一(3月9日),夏普以智能手机通讯技术相关的WLAN专利侵权为由,向日本东京法院起诉OPPO日本公司。对此,OPPO公司进行回应,表示反对不当高价、以诉讼作为工具等不合理的磋商行为,不排除最后通过法律手段捍卫自身利益的权利。

 

一天后的3月10日,夏普在美国加利福尼亚的联邦地区法院,对美国电视制造商Vizio以及两家中国代工商提起诉讼,称Vizio正在销售咸阳彩虹光电科技有限公司(下称“CHOT”)、冠捷科技有限公司(TPV)及其子公司生产的侵权电视,侵犯了夏普12件液晶显示技术的专利,包含聚合物稳定配向(PSA)及高画质显示技术专利,请求授予禁制令和赔偿所谓侵权损失。(综合环球网、Engadget等报道)



 战疫  软银旗下空壳公司对新冠检测公司发起专利诉讼



本周,一家名为Labrador Diagnostics LLC的空壳公司表示,已经对一家进行新冠病毒检测的公司BioFire提起专利侵权诉讼。诉讼要求法院判令BioFire公司停止进行检测。


斯坦福大学法学院法律、科学和技术项目主任马克·莱姆利(Mark Lemley)发推文说:“这可能是有史以来最离谱的知识产权诉讼。”


这家空壳公司称被告侵犯了其所拥有的两件Theranos专利。据报道,该公司由Fortress投资集团(Fortress Investment Group)所有,于2018年买下了涉案的这些Theranos专利;而Fortress投资集团此前获软银(SoftBank)投资。


在Techdirt报道该诉讼不久之后,Labrador Diagnostics LLC公司表示,它将允许第三方使用其专利技术来发展COVID-19检测——尽管目前还不清楚其权利要求的有效性。“Labrador希望澄清,该诉讼并非针对COVID-19检测。该诉讼的重点是过去六年中与COVID-19检测没有任何关系的活动。”该公司在新闻稿中写道。



凯蒂·佩里歌曲《Dark Horse》被认定不侵权,无需赔偿300万美元



本周一(3月16日),美国加利福尼亚中区联邦地区法院作出判决,认为流行歌手凯蒂·佩里(Katy Perry)的歌曲《Dark Horse》并未侵犯基督教说唱歌手Flame(本名Marcus Tyrone Gray)的歌曲《Joyful Noise》的著作权,该裁决推翻了此前陪审团的裁断。


Flame的律师曾在以往案件中辩称一个八音符的ostinato(循环旋律片段)来自他的歌曲,但法院在此次判决中认定,其歌曲在独创性上不足以提供著作权保护。


2019年夏季,加利福尼亚中区联邦地区法院的陪审团得出结论,认为《Dark Horse》抄袭了Flame 2008年歌曲的元素,并判给了Flame近300万美元的赔偿。


参见:《Dark Horse》被判抄袭 水果姐方面须赔270万美元


佩里对此回应称自己遭受了“严重的司法不公”,认为“理性的陪审团”不会得出有利于Flame的结论。于是她和团队提起上诉。


在周一的裁决中,佩里被证明是正确的。主审法官克里斯蒂娜·斯奈德(Christina A Snyder)写道:“本案中,即使以最有利于原告的眼光来看证据,《Joyful Noise》中的八音符ostinato的标志性元素……并不是特别独特或罕见的组合。”


她补充说,“将未受保护的元素组合成的一种相对常见的八音符组合,恰巧以特定音乐流派所共有的音色演奏,其独创性不足以保证其享有著作权保护”。这里的“音色”(Timbre)指的是使声音与众不同的品质和音调。


法院在法律上支持了佩里的上诉请求,并撤销了陪审团先前关于侵权责任和损害赔偿的判决。佩里提出的关于新的审判的动议以及原告的判决前利息动议则均被驳回。Flame仍然可以对该判决提出上诉。



USITC启动对多家电容式触控设备制造商的调查 苹果、亚马逊等在列



3月16日,美国国际贸易委员会(USITC)宣布就触控移动设备可能的专利侵权行为,对苹果公司(Apple Inc)、亚马逊公司(Amazon.com Inc)等科技公司发起调查。


该调查源于爱尔兰公司Neodron Ltd的投诉。今年(2020年)2月14日,Neodron公司向USITC递交诉状,称一批科技公司因侵犯了其专利,而违反了美国1930年关税法第337条款,请求USITC签发有限排除令(limited exclusion order)和停止令(cease and desist orders)。


诉状中提到的公司包括苹果、亚马逊、华硕(Asustek Computer)、LG电子(LG Electronics)、微软(Microsoft Corp)、摩托罗拉移动(Motorola Mobility)、索尼(Sony Corp)等。


USITC表示将安排稍后进行听审,但并未给出时间表。USITC称,其将在调查开始后45天内设定一个完成调查的目标日期。


据报道,USITC曾于去年6月宣布过针对触控设备、计算机及相关组件的类似调查,但苹果并未参与具体调查。不过现在,调查的范围已被进一步扩大。



苹果公司在法国反垄断案件中被罚款11亿欧元



据国外媒体报道,法国竞争、消费和反欺诈总局(DGCCRF,“法国竞争总局”)本周宣布,对苹果公司的反垄断行为处以11亿欧元的罚款。


与此同时,苹果的两家批发商Tech Data和Ingram Micro也因非法商定价格,而分别被罚款7610万欧元和6290万欧元。


法国竞争总局称:“苹果和它的两家批发商同意不相互竞争,并阻止分销商相互竞争,从而保护了苹果产品的批发市场。”


整体而言,三家公司在该案件中总计被罚款12.4亿欧元。法国竞争总局表示,这笔罚款也是有史以来该机构在一起案件中做出的最大罚款。


对此,苹果公司一位发言人向媒体表示:“法国竞争总局的决定令人沮丧。它涉及到十多年前的一些做法,抛弃了法国所有公司都依赖的30年的法律先例。这一裁定将给所有行业的公司带来混乱,我们强烈反对他们的观点,并计划上诉。”(来源:新浪科技)



 战疫  美国专利商标局提供新冠疫情救济措施



3月16日,美国专利商标局(USPTO)发布通知表示,在新型冠状病毒大流行期间,将在某些情况下免收请求费用(petition fees)。USPTO表示,冠状病毒暴发造成的影响属于联邦法规规定的“非常情况”(extraordinary situation)。


由于新冠疫情暴发的影响意味着申请人无法及时答复,因此,被认为已放弃专利申请的,或复审程序被终止或受到限制的,USPTO将免收其重新请求的费用。


“对于由于冠状病毒暴发而无法及时回应与商标有关的该局与申请人之间的沟通而被放弃或取消/过期的商标申请和注册,USPTO将免除用于恢复被放弃的申请或恢复已取消/过期的注册的请求费(由法规regulation而非制定法statute来设定)。”


但是,对于制定法规定的日期或要求,USPTO不授予豁免或延期。例如,提交一件要求国外优先权的专利申请的期限以及提交商标使用声明及相关费用的36个月期限。费用基于法规,而最后期限则基于制定法。


上周五(3月13日),USPTO表示,所有面对面的会议,包括专利审判申诉委员会(PTAB)的口头审理,都将通过视频或电话举行,各方将收到有关如何进行电话会议或电话的指示。之后USPTO还于本周一开始对公众关闭其所有办公室,“直至另有通知之时”。“USPTO的办公室将继续向员工、承包商和携带通行证的人员开放。USPTO的运作将继续进行而不会中断,除非另行通知。专利和商标申请截止日期及其他截止日期未延长。”


据Law360报道,多名知识产权从业者认为,由于PTAB程序中除了最终的口头审理之外,大部分与PTAB法官的联系都是通过电话会议进行的,PTAB的所有法官都有能够进行视频会议的笔记本电脑,并经常通过电话处理纠纷,有些还可以远程参加口头审理,因此在当前新冠病毒流行期间,这也是比停止运作更可行的办法。


此外,美国其他行政部门也相继采取了疫情应对措施。美国国际贸易委员会(USITC)已经表示,将推迟原定在未来60天内进行的337知识产权案件的所有当面听证会,但案件将继续进行。美国版权局则表示,其将至少在4月1日之前对公众关闭。



 战疫  EUIPO和EPO进一步延后截止日期



鉴于欧洲发生新冠病毒大流行,3月16日,欧盟知识产权局(EUIPO)局长Christian Archambeau宣布,EUIPO已将截止日期延长至5月1日。这项决定适用于落入3月9日至4月30日之间的所有截止时限。


EUIPO此前已对中国当事人延长过时限。但由于新冠病毒在欧洲和北美的广泛传播,知识产权行业的许多工作停滞不前,或被迫移至线上进行。


3月15日,欧洲专利局(EPO)也为当事人进行了期限延缓,将所有截止日期都延至4月17日。EPO表示,如果“无序情况持续到”4月17日以后,则可能将期限进一步延长。


除此以外,德国专利商标局(DPMA)3月16日通知称,信息中心和研究室将保持关闭,直至另行通知,不再进行现场咨询。对于员工发明,DPMA仲裁委员会根据《员工发明法》将所有公开诉辩截止日期延长至2020年5月15日,无需单独申请延长期限,但延期不适用于ArbEG第34条第(3)款规定的不可延期的法定异议期。



 战疫  欧美司法部门发布疫情期间最新安排



上周晚些时候,欧盟法院(CJEU)表示“有义务”暂时限制司法活动。欧盟法院称,其将只处理特别紧急的案件(例如紧急诉讼、快速诉讼和临时诉讼),直至另行通知。在所有其他情况下,程序时限(包括提起诉讼的时限)将继续有效。


英国法院在很大程度上未受影响,庭审按计划进行。当前的政府建议适用于已被指示要自我隔离、并应出庭与相关法院联系的人。英国政府3月14日更新的最新公告声明道:“在冠状病毒爆发的当前阶段,我们的法院和法庭的业务仍在继续。个别庭审如有任何变更,将以通常的方式直接传达给受影响的人,通常是通过电子邮件和/或电话。”


在西班牙,由于该国封锁,原定的司法程序和程序截止日期已被暂停。


同样,由于对新型冠状病毒疫情的担忧,美国最高法院也推迟了原定于本月(3月)晚些时候开始的口头审理。美国联邦巡回上诉法院则是在开始取消部分口头审理或通过电话进行的一天后,才做出决定。



再度推迟!国际商标协会年会推迟至11月举行


继上个月国际商标协会发出通知称将推迟今年的INTA年会至5月或6月、并移至美国举办后,上周五国际商标协会(INTA)再次发布消息表示,将再次推迟会期至11月份,地点仍在美国。



INTA 2020年年会原定于4月25日-29日在新加坡举行,但由于新冠疫情正在全球范围内蔓延,因此INTA此前已经表示会将今年年会推迟。按照INTA此前的说法,会议将于5月或6月移至美国举行。而新加坡将于两年后的2022年再举行INTA年会。


INTA此次表示,鉴于2020年年会将在11月举行,因此INTA将在今年合并年会和委员会负责人领导会议。这也是INTA首次将两项会议合并举行。INTA表示,会议的日期、地点和报名时间表稍后将“很快公布”。


参见:再次推迟!INTA年会推迟至11月举行



美国博通公司起诉Netflix公司专利侵权



3月13日,美国科技公司博通公司(Broadcom)在加利福尼亚中区联邦地区法院向Netflix提起专利侵权诉讼,称Netflix的侵权行为导致带有机顶盒的传统有线电视服务的市场需求下降。


博通诉称,Netflix侵犯了其8件专利,涉及对Netflix流媒体服务各个方面以及用于支持该服务的系统都很关键的基础技术。据称,Netflix曾拒绝同意博通专利技术的许可条款,导致博通向法院提起了诉讼。


博通表示:“如果不使用我们的专利技术,Netflix就无法取代传统的有线电视服务,或者无法有效地取代传统的有线电视服务。”博通称,Netflix对自己及子公司(包括那些销售传统有线电视服务机顶盒中所使用的半导体芯片的公司)造成了重大且难以弥补的损害。“Netflix提供的点播流媒体服务直接导致了需要机顶盒的传统有线电视服务的市场需求下降,从而大幅减少我们的机顶盒业务。”


博通表示,Netflix流媒体服务的关键方面主要依赖其技术。这些关键方面包括Netflix用于确保以最小的干扰有效且可靠地传递流媒体内容、确保有效利用自身的服务器资源并以与大部分客户端设备兼容的格式编码其流媒体内容的系统。


除了请求法院下达禁令之外,博通还要求法院裁定其可获得3倍的损害赔偿以及合理的专利费。



图片来源 | 网络



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